Plantas medicinales mexicanas – Foco de estudio de Rachel Mata Essayag por décadas

0
233

Por sus cientos de estudios sobre plantas medicinales mexicanas y aportes a lo largo de medio siglo, Rachel Mata Essayag recibió en marzo de 2020 el ‘Premio a la Excelencia en la Investigación Botánica Norman R. Farnsworth’…

Premio a la investigación sobre plantas medicinales

La especialista mexicana se convirtió en la primera persona de América Latina y la segunda mujer en recibir esta distinción, concedida por la American Botanical Council, medio internacional de referencia enfocado en novedades y revisiones de las hierbas medicinales.

Para la experta, el premio demuestra el interés no solo por la investigación realizada en Europa, sino también por «el trabajo que se hace en Latinoamérica».

La imagen puede contener: 1 persona, sentado, pantalla, oficina e interior

Rachel Mata Essayag es una científica mexicana y docente de la Facultad de Química de la UNAM (Universidad Nacional Autónoma de México), que ha destinado más de cinco décadas al campo de la investigación de las plantas medicinales mexicanas, incluyendo hierbas, líquenes y hongos.

Mata se ha especializado en el estudio de la química de las plantas medicinales, sus propiedades biológicas, control de calidad y beneficios de la medicina mexicana tradicional.

Resultado de imagen para Swietenia humilis
Zopilote (Swietenia humilis), una de las plantas medicinales mexicanas estudiada por la científica Rachel Mata Essayag – Foto: Dick Culbert

Por su sostenida labor de investigación «en los campos de etnobotánica y etnofarmacología, descubrimiento de fármacos de productos naturales y química analítica«, entre otros múltiples aportes, el 4 de marzo de 2020 la American Botanical Council entregó el galardón a la científica.

Se trata de un premio anual, llamado así en honor a Norman R. Farnsworth, científico que hizo destacadas contribuciones en las esferas de la etnofarmacología, etnobotánica y farmacognosia (ciencia que estudia las drogas de origen natural, generalmente de plantas).

La científica mexicana descubrió compuestos nuevos de plantas medicinales mexicanas de uso tradicional, además de escribir múltiples estudios.

En uno de ellos, Chemical Studies and Biological Aspects of Some Mexican Plants used in Traditional Medicine’, reportó varios compuestos con potencial agroquímico como los limonoides, fitoquímicos con propiedades herbicidas e insecticidas.

¿Qué plantas medicinales mexicanas estudió Mata?

Para tener una mínima noción de su enorme dedicación, en ResearchGate (red digital de científicos e investigadores de todo el mundo), Raquel Mata Essayag ha sido citada más de 4.670 veces y su nombre figura en unas 280 investigaciones.

EstafiateArtemisia ludoviciana – Foto: Salicyna

Entre otras tantas plantas medicinales mexicanas estudiadas, la experta ha evaluado la composición química y biológica de hierbas de uso terapéutico como:

  1. Cancerina (Hippocratea excels)
  2. Epazote de zorrillo (Teloxys graveolens)
  3. Alache (Anoda cristata)
  4. Zopilote (Swietenia humilis)
  5. Copalchi (Hintonia latiflora)
  6. Estafiate (Artemisia ludoviciana)
  7. Zacatechichi (Calea zacatechichi )
  8. Atanasia amarga (Brickellia cavanillesii)
  9. Cola de zorra / Thurber’s desertpeony (Acourtia thurberi)
  10. Simonillo (Conyza Filaginoides)
  11. Cuachalalate (Amphipterygium adstringens)
  12. Chapulistle (Dodonea viscosa)

Y muchísimas, pero muchísimas plantas más.

Si eres un profesional de la salud, experto en plantas o curioso del mundo herbal, aquí pueden verse algunos de los cientos de estudios realizados por Raquel Mata junto a otros científicos en torno a plantas medicinales mexicanas.

¿Por qué importa estudiar las hierbas medicinales?

El estudio de los compuestos químicos y las propiedades biológicas colabora con el uso racional y apropiado de las hierbas medicinales, ya que permite “orientar a las autoridades sanitarias a promover su uso adecuado”, destaca Raquel.

Resultado de imagen para Ipomoea purga
Jalapa (Ipomoea purga)

Las dosis indicadas, las partes usadas, las interacciones con fármacos y otros factores resultan decisivos para un buen uso de las plantas medicinales.

Algo que depende, en gran medida, de estudios hechos por expertos que sirvan para respaldar, validar, aportar y ajustar sus usos tradicionales.

¿Qué otras plantas medicinales mexicanas existen?

Hay un montón increíble de hierbas mexicanas usadas como medicina desde tiempos remotos por parte de diversos pueblos primitivos. Hoy algunas de ellas son más conocidas y usadas que otras.

En México existen más de 4 000 especies de plantas con flores con atributos curativos, es decir 1 de cada 7 plantas tienen alguna propiedad medicinal, si bien la validación química, farmacológica y médica de sus compuestos se realizó solo en el 5% de estas especies, según informó en 2005 la Conabio (Comisión Nacional para el Conocimiento y Uso de la Biodiversidad).

A modo solo de ejemplo, a continuación listamos solo algunas plantas medicinales mexicanas, con sus correspondientes nombres científicos:

  1. Achiote (Bixa orellana)
  2. Cuachalalate (Amphipterygium adstringens)
  3. Sangre de grado – (Croton draco y Jatropha dioica var. sessiliflora)
  4. Anís de estrella – (Illicium verum e I. anisatum)
  5. Tlaxcalishuat (Piper schiedeanum Steudel)
  6. Jalapa (Ipomoea purga)
  7. Guajilote (Parmentiera aculeata)
  8. Epazote (Dysphania ambrosioides)
  9. Chipil (Physalis gracilis Miers)
  10. Guayule (Parthenium argentatum)
  11. Damiana (Turnera diffusa)
  12. Acerola (Malpighia emarginata)

Cabe recordar que en octubre de 2018 la Cofepris (Comisión Federal para la Protección contra Riesgos Sanitarios), organismo del gobierno de México, comunicó la liberación de 18 hierbas medicinales.

Entre las 18 plantas se encuentran variedades de equináceas y colas de caballo, el hongo reishi, la maca, ginseng, cardo mariano, guaraná, yerba mate, zarzaparrilla, uña de gato, valeriana, etc.

File:Guaraná (Paullinia cupana) fruits (29055398276).jpg
Guaraná – Foto:

Ver: 18 plantas medicinales de México aprobadas para su uso legal

18 plantas medicinales mexicanas aprobadas por Cofepris

  1. Echinacea Purpurea
  2. Equinacea Angustifolia
  3. Equisetum laevigatum
  4. Equisetum arvense
  5. Ganoderma Lucidum
  6. Echinacea Palida
  7. Lepidium meyenii
  8. Panax Ginseg
  9. Passiflora Incarnata
  10. IIex paraguariensis
  11. Paulina cupana
  12. Plantago psyllium
  13. Plantago ovata
  14. Silybum marianum
  15. Smilax aristolochiifolia
  16. Uncaria tomentosa
  17. Valeriana officinalis
  18. Eleutherococcus senticosus
Fuente: Cofepris

Pero toda lista de plantas mexicanas medicinales va a resultar siempre acotada y poco representativa, dada la gran cantidad de especies vegetales que crecen y se usan en tierras mexicanas.

Solo en el municipio de Japaca, en Veracruz, se utilizan estas y otras varias plantas medicinales:

  1. Aguacate (Persea americana)
  2. Alacrancillo (Heliotropium indicum)
  3. Anilillo (Blechum brownei)
  4. Árnica (Tithonia diversifolia)
  5. Belladona (Kalanchoe pinnata)
  6. Buganvilia morada (Bougainvillea glabra)
  7. Canastilla (Elytraria imbricata)
  8. Cedro (Cedrela odorata)
  9. Chilagogo (Urera caracasana)
  10. Cocol mecate (Smilax mollis)
  11. Cornizuelo (Acacia cornigera)
  12. Crucetillo (Randia monantha)
  13. Cuajilote (Parmentiera aculeata)
  14. Epazote (Chenopodium ambrosioides)
  15. Hierba del zorrillo (Petiveria alliacea)
  16. Estafiate (Artemisia mexicana / Artemisia ludoviciana)
  17. Golondrina (Euphorbia prostrata)
  18. Guácimo (Guazuma ulmifolia)
  19. Hierba cancerina (Rauvolfia tetraphylla)
  20. Hierba de la recaída (Bacopa monnieri)
  21. Guaco (Pentalinon andrieuxii)
  22. Guayaba (Psidium guajava)
  23. Hierba amargosa (Parthenium hysterophorus)
  24. Hierba maestra (Artemisia absinthium)
  25. Hinojo (Foeniculum vulgare)
  26. Hierba del burro (Ballota suaveolens)
  27. Hierba del sapo (Asclepias curassavica)
  28. Jícaro (Crescentia cujete)
  29. Maguey morado (Rhoeo discolor)
  30. Malva (Sida rhombifolia)
  31. Mango (Mangifera indica)
  32. Mulato (Bursera simaruba)
  33. Naranja cucha (Citrus sp)
  34. Neem (Azadirachta indica)
  35. Noni (Morinda citrifolia)
  36. Orégano [del monte] (Lippia graveolens)
  37. Palma de coco (Cocos nucifera)
  38. Piñón (Jatropha curcas)
  39. Platanillo (Indigofera suffruticosa)
  40. Rosa de castilla (Rosa sp)
  41. Ruda (Ruta graveolen)
  42. Sábila (Aloe vera)
  43. Vergonzosa (Mimosa pudica)
  44. Zapote prieto (Diospyros nigra)

Fuentes:

‘ABC’s Norman R. Farnsworth Excellence in Botanical Research Award To Be Given to Professor Rachel Mata’ – American Botanical Council

SDP Noticias

‘Plantas medicinales de La Matamba y El Piñonal, municipio de Jamapa, Veracruz’

DEJA UNA RESPUESTA

Please enter your comment!
Please enter your name here

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.