La guayaba, fruta tropical con gran valor nutritivo y medicinal

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La guayaba, tal como otras frutas, es una excelente opción para incluir como alimento regular. Contiene más vitamina C que la naranja y otras valiosas propiedades nutricionales y medicinales…

No es novedad que el consumo de frutas proporciona al cuerpo una buena fuente de minerales, vitaminas y fibras, entre otros compuestos benéficos para la salud. El fruto del guayabo es una de las especies frutales que conceden esa rica gama de nutrientes.

Nombre científico: Psidium guajava L

Otros nombres populares de la guayaba

  • guayabo
  • goiaba (Brasil)
  • perulera
  • jalocote
  • guava

¿Cómo se ve y dónde nace?

El guayabo es un árbol nativo de América tropical, que crece y se consume en países de América Central y América del Sur.

Las hojas son duras, con una leve pelusilla en su cara inferior. Sus flores blancas y con múltiples estambes que sobresalen de ella. Y su fruto es color amarillo como el limón y redondo, con pulpa rojiza, rosada o blanca.

La flor de la guayaba

El guayabo es sensible al frío, por lo que su cultivo sólo es posible en zonas cálidas.

Beneficios de la guayaba para la salud

A modo de síntesis:

  • Virtudes para la piel y como cicatrizante  
  • Remedio natural en casos de diarrea y estreñimiento
  • Para sumar a la dieta y bajar de peso
  • Potencial para prevenir la diabetes e hipertensión

Propiedades nutricionales de la guayaba

El fruto se come fresco o bien en jugos, dulces, jaleas o mermeladas.

Al igual que otras frutas, el guayabo presenta un alto contenido de antioxidantes, carbohidratos, agua, vitaminas y minerales, siendo ideal su inclusión a la dieta o menú diario.

La guayaba posee:

  • antioxidantes, como vitamina C y E
  • baja cantidad de calorías
  • carbohidratos
  • fenoles y carotenoides (sustancias que pueden colaborar contra los radicales libres y el estrés oxidativo y los desórdenes metabólicos)
  • fibra (facilita la digestión de alimentos)
  • potasio

Usos y propiedades medicinales de la guayaba

Partes que contiene sus propiedades medicinales

  • Hojas
  • Fruto

***Evitar su uso: mujeres embarazadas, que recién han dado luz o niños menores 1 año.

Contra la diarrea

Gracias a las propiedades astringentes de la guayaba, esta fruta se usa como remedio natural para combatir la diarrea y colaborar en trastornos intestinales como la gastroenteritis.

Es una buena opción para la diarrea de adultos y niños, aportando líquidos y sales que evitan la deshidratación que suele producir este trastorno.

¿Cómo usar la guayaba para la diarrea?

Cocimiento

  • Hervir durante 3 minutos 2 cucharaditas de hojas en 2 tazas de agua.
  • Dejar reposar unos minutos, colar y beber.
  • Beber 1 taza 4 veces al día hasta que se vaya la diarrea

Beber jugo del fruto de guayaba

  • Licuar el fruto y colarlo.
  • Tomar fresco, 1 taza grande 4 veces al día.

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Para el estreñimiento

Su riqueza en fibra la convierte en una fruta muy bondadosa como digestiva. Una guayaba cumple, aproximadamente, con el 12% del consumo diario recomendado de fibra.

Las semillas del fruto, comidas masticadas o enteras, pueden servir como laxante natural, favoreciendo las evacuaciones.

Cicatrización de heridas pequeñas

El cocimiento de hojas de guayaba, aplicado luego en forma externa y diariamente en lavajes, puede colaborar a sanar heridas pequeñas.

  • Lavar primero la herida con agua y jabón, NO usar alcohol, se puede aplicar también agua oxigenada.
  • Para preparar el cocimiento, se hierven 2 cucharaditas de hoja en 2 tazas de agua durante 3 minutos.
  • Dejar en reposo.
  • Colar y dejar que enfríe.
  • Embeber en un paño limpio, escurrir y aplicar sobre la herida.

Para bajar de peso

Esta fruta fresca y de singular sabor tiene baja cantidad de calorías, por lo que resulta ideal para bajar de peso.

Además, tal como la pera y otras tantas frutas, la guayaba sacia el apetito. Pero a diferencia de las naranjas, las manzanas o uvas, la fruta cruda posee mucho menor cantidad de azúcar.

Los frutos del guayabo pueden ayudar a regular el metabolismo y a perder peso, sin comprometer el necesario consumo de vitaminas, proteínas y fibra.

Jugo de guayaba para el resfrío

El jugo de la fruta cruda puede servir para reducir la mucosidad y calmar la tos.

Las guayabas contienen 4 veces más contenido de vitamina C que las naranjas, un nutriente esencial que -entre otras cosas- colabora a mejorar la inmunidad y protegerse de infecciones.

Por eso, combinar ambas frutas en 1 jugo puede actuar como un poderoso aliado para subir las defensas y combatir el resfrío.

  • Colocar en una licuadora el jugo de 2 naranjas, 1 guayaba con cáscara, 1 vaso de agua, gotas de limón y azúcar si deseas.
  • Beber 2 veces al día, primero a la mañana y luego con la comida.

Para remediar males en la piel

Las hojas de guayaba pueden servir, además, en el tratamiento del acné o las arrugas, según lo respaldan las conclusiones de algunos estudios científicos.

Por su elevado contenido en flabonoides y taninos, esta fruta puede ayudar a tonificar la piel, mantenerla limpia, firme y no grasosa.

Además, la presencia de vitaminas A, B, C y potasio proporcionan antioxidantes y desintoxicantes que colaboran a conservar la piel sana y saludable.

Un estudio publicado en el American Journal of Chinese Medicine resalta las propiedades antimicrobianas de la guayaba y concluye:

«Los extractos de hojas de Psidium guajava y Juglans regia pueden ser beneficiosos en el tratamiento del acné, especialmente cuando se sabe que tienen actividades antiinflamatorias».

A su vez, por su contenido de vitamina A y C, así como antioxidantes como el caroteno y el licopeno, el guayabo ayuda a proteger la piel de las arrugas.

Un estudio publicado en el Journal of the Society of Cosmetic Scientists of Korea evalúa la actividad antioxidante y los componentes de extractos de hojas de guayaba, apuntando que podrían «ser aplicables a nuevos cosméticos funcionales para suavizar las arrugas«.

Hojas de la guayaba

Usos de las hojas de guayaba para la piel

  • Aplastar un par de hojas de guayaba y agregarlas a una olla con agua caliente.
  • Dejar que hierva hasta que el agua se vuelva marrón.
  • Retirar del fuego y dejar que enfríe.
  • Aplicar el líquido con un algodón sobre la zona afectada.
  • Deja actuar por 15 minutos.
  • Lavarse la cara con agua tibia.
  • Repetir 2 veces por semana.

Potencial como preventivo natural de la diabetes y la hipertensión

El alto contenido de fibra que posee el fruto del guayabo puede contribuir a prevenir el desarrollo de la diabetes, regulando los niveles de azúcar, así como a reducir los niveles de colesterol en sangre y la presión arterial.

Una investigación publicada en The American Journal of Chinese Medicine resalta el efecto hipoglucemiante de la guayaba, es decir su posible acción para reducir el nivel de glucosa en la sangre, aconsejando su uso «para mejorar y / o prevenir la enfermedad de la diabetes mellitus«.

Por mejorar el balance de potasio y sodio del cuerpo, las guayabas pueden colaborar en la regulación de la presión arterial en pacientes con hipertensión o bajar los niveles de triglicéridos y el colesterol malo, factores que inciden en el desarrollo de enfermedades del corazón.

Antes de complementar el tratamiento convencional con guayaba, se recomienda consultar con su médico, especialmente pacientes con hipoglucemia e hipotensión.

Fuentes consultadas:

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