¿Cómo lavar con palo jabón? El limpador natural

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Además de servir como un insecticida natural, tradicionalmente el palo jabón se ha usado para lavar, ya que naturalmente produce una espuma como la del jabón convencional…

¿Qué es el palo jabón?

Es un arbolito, de nombre científico Sapindus saponaria L. (Sapindaceae), conocido popularmente con múltiples nombres según los países, como por ejemplo:

  • boliche
  • choloque
  • jaboncillo
  • palo jabón
  • árbol de jabón
  • soap-tree
  • chumbimbo
  • casita
  • chambimbe 
  • parapara
  • Saboeiro
  • árvore-do-sabão

Con amplia presencia en América Central y América del Sur, este árbol también se extiende en áreas de EE.UU, así como en regiones de Europa, Asia o África.

Se lo encuentra en diferentes zonas de Argentina, Uruguay, Colombia, Brasil, Nicaragua, Cuba, El Salvador, Panamá, Costa Rica, Perú, Venezuela, Puerto Rico o México, por mencionar sólo algunos países americanos.

Si bien posee propiedades y usos similares, no confundirlo con el “árbol del jabón”, el Sapindus mukorossi, otra especie de la familia Sapindacea, la misma a la que pertenece Sapindus saponaria o palo jabón.

Sapindus saponaria es un árbol de tamaño pequeño a mediano, con múltiples flores pequeñas y color blancuzcas.

Sus frutos son redondos y van del verde al amarillo cuando maduran. En su interior, contienen una pulpa pegajosa y una semilla negra también redonda.

El jabón natural

La cáscara del fruto presenta un alto contenido de saponinas (30 %), compuesto soluble en agua, con propiedades similares a las del jabón.

De hecho, cuando se estrujan sus frutos, al agitarlos con agua o al cortar la pulpa y ponerla a macerar en agua, produce espuma como la del jabón.

Por ello, se ha utilizado como reemplazo del jabón para lavar ropa, o en la fabricación de detergentes y jabones comerciales.

Se trata de una alternativa natural, eficaz y accesible para lavar, usada históricamente en América Latina.

En Cuba, por ejemplo, a inicios del 90′ la crisis económica y escasez de productos de limpieza recuperó el uso de los frutos de jaboncillo como jabón para lavar.

A continuación, algunas sugerencias de preparados para aprovechar las propiedades jabonosas del palo jabón.

Dichas recomendaciones de usos aparecen recogidas en un trabajo del Instituto Alexander Von Humboldt de Barranquilla, Colombia.

Dicho instituto de investigación realizó, justamente, una prueba para determinar la eficacia del fruto del jaboncillo, en comparacion con un detergente convencional y uno biodegradable.

Empleando las mismas cantidades con los 3 productos, aplicándolos en 3 camisetas blancas sucias con lodo y cenizas, el estudio concluyó que el palo jabón resultó ser un limpiador natural con una eficacia similar a los detergentes habituales, además de presentar una alta biodegradabilidad.

¿Cómo lavar la ropa con palo jabón?

  • Colocar de 4 a 8 cáscaras de frutos (depende de la «dureza del agua» – su concentración de compuestos minerales) dentro de un calcetín o bolsita de tela/algodón y cerrarla.
  • Introducir la bolsita en la lavadora junto con la ropa
  • No se requiere usar suavizante, pero dado que el fruto del palo jabón tiene un aroma neutro, se recomienda agregar 2-3 gotas de aceite esencial en la misma bolsa.

¿Cómo lavar los platos con palo jabón?

Para el lavavajillas es igual que para la lavadora, en idénticas cantidades, colocando la bolsita en las bandejas de lavado.

¿Cómo hacer un jabón natural con palo de jabón?

  • Hervir 1 litro de agua
  • Añadir 50 g de frutos
  • Hervir 2 minutos más
  • Retirar del fuego
  • Una vez se enfríe, colar la mezcla.

Usos:

  • como champú
  • champú para animales
  • detergente multiuso
  • insecticida para las plantas

La mezcla rinde para 2-3 semanas.

Para aromatizar el preparado, añadir 2 especies de plantas aromáticas, por ejemplo menta o salvia.

Usos medicinales

Al igual que con cualquier planta medicinal, antes de consumirla se debe consultar con profesionales, ya sea en una herboristerías, a tu médico, botánicos, sabios de los yuyos, etc.

Tal como advierte el Tesauro de Plantas Medicinales (de la Facultad de Química – Montevideo – Uruguay) respecto a Sapindus saponaria L.:

«La planta debe usarse con mucha precaución, particularmente las semillas que son muy venenosas».

Allí se recoge que las hojas en infusión colaboran contra las mordeduras de serpientes y picaduras de raya; que a la raíz se le atribuyen efectos febrífugos; como astringente o tónico cuando se usa en decocción; o una supuesta actividad febrífuga de la fruta.

Pero se indica que el extracto acuoso de «raíces, madera y especialmente de los frutos también es venenoso«, registrándose en algunos animales casos de convulsiones, parálisis del sistema nervioso y asfixia.

A modo de precaución, compartimos los usos externos del palo jabón, es decir aplicado externamente:

  • hojas (cita ***): para lavar llagas, heridas de piel, matar sanguijuelas adheridas al cuerpo, para el asma bronquial, combatir la caspa, evitar caída del pelo, etc.
  • semillas trituradas y hervidas ***: se hace un tónico contra la caspa
  • semillas empapadas en queroseno ***: ayudan contra el reumatismo y también como insecticida

Otros usos del palo jabón

Un artículo universitario de Venezuela publicado en 2017 destaca la eficacia del jaboncillo para el control de la garrapata en el campo, al lograr una gran disminución del grado de infestación en ganado bovino.

También se ha reportado su acción antimicrobiana, insecticida, fungicida (para eliminar hongos) o molusquicida (para el control de moluscos, como caracoles, etc.).

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