¿Qué es infusión? ¿Qué es decocción? ¿Y compresas, tintura o maceración?

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¿Qué es infusión y cómo se prepara? ¿Qué es una decocción? ¿Y compresa, cataplasma, gargarismo, maceración o tintura? A continuación, una explicación básica de algunos tipos de preparación…

Para recibir las virtudes medicinales de muchas especies del reino vegetal resulta fundamental saber cómo se consume, en qué cantidad y bajo qué modo de preparación, si es a través de uso externo o interno, entre otras varias cautelas.

Veamos algunas de las preparaciones más habituales…

¿Qué es infusión?

Es el modo más conocido y simple de usar las plantas medicinales. Se hacen de una manera parecida al té, usando plantas en estado seco o fresco.

La infusión consiste en la extracción de la droga vegetal por medio de agua en ebullición, actuando ésta sólo durante unos minutos.

Las partes de la planta se echan en el agua cuando ya está hirviendo.

Una forma muy común de hacer una infusión es poner los yuyos en una taza, agregar el agua hirviendo, tapar y dejar reposar por 5-10 minutos.

Puede aplicarse en uso interno, tomarse como té frío o caliente, así como en uso externo (compresas, lavados, baños, etc.).

Al prepararla es clave que el agua sólo empiece a hervir. En caso de hervir demasiado, se pierden los principios benéficos contenidos en las hierbas, es decir sus aceites volátiles.

Se sugiere preparar cada día la cantidad de tisana justa para su uso a lo largo del día. No debe tomarse durante las comidas, sino que antes o un rato después.

Por ejemplo, si es para fiebre, se aconseja tomar tisanas frías. En catarros, resfriados, enfermedades del pecho o garganta y calambres, se debe tomar tisana caliente.

Proporciones

  • En la infusión se suele usar 5 %, esto es 5 gramos en 100 de agua.
  • Para preparar 3 dosis: 25 g de planta seca – 75 g de planta fresca, en 500 ml de agua.

¿Cómo preparar una infusión?

Modo 1

  • Echar agua hirviendo sobre las hojas y flores previamente machacadas o desmenuzadas.
  • Tapar y dejar reposar por 10 minutos aprox..
  • Revolver de vez en cuando.
  • Colar.

Modo 2

  • Calentar una tetera con agua.
  • Echar el agua caliente recién hervida sobre la planta seca o fresca
  • Tapar y dejar reposar la infusión durante 10 minutos.
  • Colar y beber una taza, agregando miel para dar mejor sabor.

Si se quiere preparar sólo 1 taza de infusión:

  • Colocar 2 cucharaditas de la planta seca en el colador sobre la taza.
  • Echar agua recién hervida.
  • Tapar y dejar reposar por 10 minutos.
  • Sacar el colador.

Dosis

1 taza de infusión o 1 vaso 3 veces al día.

En menores de edad y personas mayores, las dosis son menos, aconsejándose consultar con un profesional.

¿Se puede guardar la infusión?

Se puede almacenar en 1 jarra tapada en la heladera, hasta por 48 horas.

¿Qué es la decocción?

La decocción o cocimiento, usada especialmente para cortezas, raíces, tallos, ramas, bayas u otras partes duras de la planta, consiste en la extracción de la droga vegetal por medio de agua en ebullición, actuando durante mayor tiempo.

Por lo general, se hace hervir 15 minutos o más, se deja enfriar y luego cuela. Se puede tomar fría o caliente, y al igual que la infusión, es posible combinarla con otras plantas, pero sin sobrepasar las proporciones indicadas.

En el cocimiento, a diferencia de la infusión, las plantas o partes de ella se colocan en el agua fría y luego se hacen hervir.

En la medicina tradicional china, por lo general las plantas se emplean bajo la forma de decocción y con concentraciones mayores (150 g de planta seca por litro de agua, reduciendo 300-400 ml para 3 dosis).

¿Cómo hacer una decocción?

  • Colocar la planta en un recipiente y vertir agua fría
  • Dejar hervir y luego cocer a fuego lento durante 20-40 minutos, hasta reducir el líquido a un tercio.
  • Retirar del fuego y colar con un colador de plástico.

Si el preparado de la planta medicinal indica una decocción con flores, hojas o partes blandas, se coce por 5-10 minutos. Si son partes duras, como raíces, troncos, cortezas cocer por 20-40 minutos aprox.

Proporciones

Como para 3 dosis, agregar 30 g de planta seca o 60 g de planta fresca en 750 ml de agua fría, la cual tras la cocción a fuego lento queda reducida a 500 ml aprox.

Dosis

Beber 1 taza de las de té o un vaso de vino 3 veces al día, acompañado de miel o limón.

¿Se puede guardar la decocción?

También se puede almacenar en 1 jarra tapada dentro de la heladera, durante 48 horas.

Combinación entre infusión y decocción

Aquellas preparaciones que mezclan hojas y flores, con raíces, cortezas, bayas, etc., es decir combinaciones de infusión y decocción, se hacen del siguiente modo:

  • Colocar la corteza, bayas o raíces en un recipiente y agregar 750 ml de agua fría.
  • Una vez llegue al punto de ebullición, cocer a fuego lento durante 20-40 minutos, hasta reducir su volumen a una tercera parte
  • Mezclar hojas y flores en una tetera de cerámica.
  • Colar la decocción caliente sobre la tetera
  • Dejar reposar la infusión durante 10-15 minutos.
  • Colar y beber 3 veces al día

¿Qué es la maceración?

La maceración es un procedimiento empleado, sobre todo, para drogas «amargas».

Por ejemplo, la raíz de valeriana (Valeriana officinalis) se suele hacer en maceración.

Puede hacerse:

  • Maceración fría – Las flores, hojas o partes blandas se ponen en remojo en agua fría durante 15-14 horas. Las cortezas, troncos o partes duras requieren 15-24 horas.
  • Maceración caliente: Las plantas se colocan en un termo con agua caliente (no hirviendo) . Colar y tomar cada 6-14 horas.

¿Cómo preparar una maceración?

  • Colocar 25 gramos de planta seca en un recipiente, agregar 500 ml de agua fría y dejar durante una noche en un lugar fresco.
  • Colar con colador de nailon.
  • Dejar que hierva y cocer a fuego lento durante 20-40 minutos, hasta reducir el líquido a un tercio.
  • Retirar la decocción del fuego y colar en una jarra con un colador.

Si se usa alcohol en vez de agua se obtiene una alcoholatura, que es la maceración de plantas de una sola especie en alcohol etílico durante al menos 14 días. Se toman por gotas, en agua azucarada, etc.

¿Qué es una tintura?

Es otro modo de preparación, que consiste en colocar la planta en una mezcla de agua y alcohol.

Dosis

Por general, se usa 25 % de alcohol y 75 % de agua, aunque varía según la planta. Se sugiere el uso de vodka, o bien ron para dar un mayor aroma al preparado.

¿Cómo se prepara una tintura?

  • Colocar 200 g de planta seca o 600 g de planta fresca en un bol o tupper grande.
  • Cubrir con 25 % de alcohol y 75 % de agua (diluir 1 litro de vodka de 75° en 500 ml de agua).
  • Cerrar el bol y guardar en un lugar fresco durante 2 semanas (agitarlo de vez en cuando)

Dosis

Beber 5 ml, 3 veces por día, diluidos en un poco de agua caliente.

¿Se puede guardar la tintura?

Puestas en botellas de vidrio en un sitio oscuro duran hasta 2 años.

¿Qué son los vahos?

Son inahalaciones de vapor usadas para curar la bronquitis, el asma, refríados y otros trastornos. Por ejemplo, desde tiempos remotos la medicina popular ha empleado los vahos de eucalipto para despejar las mucosidades.

Las inhalaciones se hacen con infusiones o aceites esenciales de plantas que contienen propiedades medicinales benéficas para el tratamiento de afecciones inflamatorias o alérgicas.

Dosis

Inhalar el vapor durante 10 minutos, 1 o 2 veces al día.

¿Cómo preparar una inhalación de vapor?

  • Hervir agua.
  • Cubrir una palangana hasta la mitad con el agua humeando.
  • Agregar 500 ml de infusión o 5-10 gotas de aceite esencial
  • Con una toalla taparse la cabeza y también la palangana para acumular el vapor
  • Inahalar durante 10 minutos (mantener cierta distancia para no «quemarse»).
  • Respirar con normalidad (NO inspirar de modo profundo)

¿Qué es una compresa?

Es un paño empapado en la infusión o decocción de una planta, aplicado frío o caliente sobre la piel, músculos o articulaciones para aflojar el dolor.

A menudo, se usan compresas frías para aliviar el dolor de cabeza.

¿Cómo preparar unas compresas?

  • Empapar un paño (una tela o algodón envueltos en gasa, o un repasador limpio) en 500 ml de infusión caliente o decocción, o 50 ml de tintura diluida en 500 ml de agua caliente o fría.
  • Escurrir en una palangana el líquido.
  • Aplicar sobre el área afectada, sea la frente, en la parte del brazo irritada, etc.

¿Qué son las cataplasmas?

Un modo de preparación con plantas frescas cortadas, que se aplican a menudo calientes y directamente sobre el cuerpo para inflamaciones o dolores.

Las cataplasmas de fIores de manzanilla, por ejemplo, se utilizan para aliviar calambres e inflamaciones.

¿Cómo se hacen las cataplasmas?

  • Hervir la planta fresca.
  • Cubrir con aceite la piel para que la planta no se pegue.
  • Usar la planta sobre la zona afectada.
  • Aplicar una gasa o paño limpio para mantener la cataplasma.

¿Qué es un gargarismo?

Un licor vegetal y medicinal, usado para hacer gárgaras o también enjuagues bucales con infusiones, decocciones o tinturas.

Sirven para limpiar de moco o microbios la garganta, amígdalas u otras partes de la boca, aliviar el dolor de muelas o combatir las irritaciones e inflamaciones de piel, según qué planta se utilice.

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Existen otras tantas preparaciones con plantas medicinales, como ser las emulsiones, lociones, pomadas y jarabes caseros, enemas o lavativas, baños de vapor, aceites esenciales, etc…

Fuentes consultadas:

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