Aciano para los ojos – Propiedades y usos

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El aciano es una planta que despunta por el azul de sus flores, usada desde viejos tiempos como adorno de jardínes y en la medicina tradicional como un antiinflamatorio natural para problemas oculares y de piel, males reumáticos y gástricos.

Va un repaso de las propiedades y usos de los acianos según la medicina popular, modos de preparación, posibles efectos negativos, una mención de otros usos, dónde comprar la planta o productos a base de ella y más…

Centaurea cyanus – Foto: Thayne Tuason

Nombre científico: Centaurea cyanus

Nombres populares en inglés:

  • Cornflower
  • Bachelor’s buttons
  • Centaurea
  • Bluebottle
  • Bluebonnet
  • Cyani
  • Bluebow
  • Blue Centaury,
  • Hurtsickle
  • Cyani-flowers

¿Qué es el aciano?

El aciano, también conocido en español como botones de soltero, azulejo o pincel, es una planta originaria de Europa y Medio Oriente.

Hoy se cultiva en todo el mundo, siendo una flor de jardín muy apreciada en Estados Unidos, aunque sus usos decorativos datan desde antes de Cristo.

En particular, la medicina tradicional ayurveda ha aprovechado las flores de esta planta en diferentes preparados por sus supuestas propiedades y bondades curativas.

¿Cómo se ve?

La planta presenta un follaje color gris verdoso y flores de un característico e intenso azul, aunque en ocasiones pueden ser rosadas, blancas o moradas.

Foto: Sedum Tauno Erik

El intenso color de sus flores se debe a la antocianina, un compuesto químico que pigmenta de púrpura, rojo o azul las hojas, flores y frutos de variadas plantas.

Pertenece a la familia botánica Asteraceae y al género Centaurea, llamado así en honor a Quirón, un centauro de la mitología griega, asesor de Aquiles y considerado un sabio de las hierbas.

De acuerdo con el mito, la herida que sufrió Aquiles por una flecha envenenada de Herácles se curó gracias al aciano.

Cornflower, nombre común en inglés, significa «flor del maíz»/ «florecimiento de maíz», debido a que la planta crece en modo silvestre en los campos de maíz del sur de Europa.

Propiedades del aciano

¿Para qué sirven los acianos?

Además de su atractivo ornamental, la planta se ha utilizado en la medicina tradicional para el tratamiento de distintos problemas en los ojos.

Acianos para ojos y piel

En otros tiempos, el azul tan brillante de sus flores llevó a pensar que podría ser un remedio para los problemas oculares.

Externamente, las flores de aciano se han utilizado para calmar los ojos irritados y la piel irritada.

La medicina popular atribuye a la hierba una acción antiinflamatoria y astringente para problemas oculares o en la piel en uso externo.

Un lavado de ojos preparado con flores de aciano se usa para:

  • calmar la conjutivitis
  • alivio de ojos cansados e hinchados
  • inflamación de los párpados
  • fortalecer los ojos débiles
  • oftalmia – inflamación de los ojos

Té de aciano – Propiedades

Las flores azules de aciano infundidas en agua pueden ayudar…

  • como calmante para los trastornos nerviosos
  • tratamiento de hidropesía
  • estreñimiento
  • enjuague bucal para sangrado de las encías
  • tónico amargo y estimulante para males digestivos
  • resistencia a las infecciones

Dosis habitual

  • 1 gramo de las flores trituradas por taza de agua.

Lavado de ojos y piel con infusión a base flores

  • 2 cucharaditas de pétalos secos en 1 taza de agua humeante.
  • Dejar enfriar y colar la infusión antes de aplicar.

Aciano para el pelo

  • Un cataplasma tibio de las cabezas florales.
  • Aplicar directamente en la zona afectada para el cuero cabelludo escamoso y seco.

Dolor en articulaciones

  • El cataplasma tibio de flores de aciano también se sugiere para el dolor en articulaciones.
  • Machacar varias cucharadas de flores secas o frescas y dejar remojar en agua humeante durante 15 minutos antes de su aplicación.

Uso medicinal de las hojas de aciano

  • Vapor facial de limpieza para pieles secas y sensibles
  • Decocción de las hojas como antirreumática

Beneficios del Aciano según la medicina ayurveda

Un breve artículo publicado en el Journal of Pharmacognosy and Phytochemistry (2017) describe el uso medicinal del aciano y recoge una preparación de un remedio tradicional para curar la oftalmia.

El autor se basa en entrevistas orales y la recopilación de datos obtenidos de poblaciones nativas de Uttar Pradesh, al norte de la India, que son practicantes de medicina ayurveda y también de personas rurales conocedoras de este tipo de medicina tradicional hindú.

Las plantas recogidas se sometieron a un proceso específico de secado allí descrito, hasta dejarlas totalmente secas a los pocos días.

Preparación de aciano para la oftalmia

El mencionado artículo describe el siguiente procedimiento:

  • Infusión fría con flores secas (2-3 cucharaditas) en 2 tazas de agua normal.
  • Este preparado se mantiene durante 12 horas durante la noche y se cuela a la mañana siguiente.
  • Uso: lavado de ojos y para curar la oftalmia
  • Dosis: la solución se aplica 1 vez al día.

¿Cómo preparar agua de aciano para ojos cansados?

Por las propiedades antiinflamatorias atribuidas a la planta, el aciano podría ayudar en casos de ojos cansados y llorosos aquejados por la hinchazón.

A continuación una receta basada en WikiHow, la Wikipedia de preguntas con respuestas de los usuarios:

Ingredientes

  • 25 g de acianos frescos
  • 600 ml de agua

Preparación

  1. Colocarlos en el agua.
  2. Hervir hasta reducir el agua a la mitad.
  3. Retirar del fuego y dejar enfriar.
  4. Frotar muy suavemente el líquido sobre y alrededor de los ojos con algodón.
  5. Dejar un poco de algodón empapado con este líquido sobre cada ojo durante 15-20 minutos, recostado y cómodo, con las piernas en alto.

Otros usos de los acianos

En cosmética se usa para el área del contorno de ojos, colaborando a reducir las ojeras y las líneas de expresión.

También se emplean las flores frescas de aciano en ensaladas y las flores secas como colorante para champús y cremas de enjuague, o para colorear incluso la gelatina.

Contraindicaciones del aciano – Posibles efectos secundarios

La web The Herbal Resource señala que quienes tienen una sensibilidad alérgica conocida a plantas como el diente de león, la ambrosía, las margaritas o los girasoles mejor evitar los acianos para no contraer una reacción alérgica similar.

Embarazadas o lactantes siempre deben consultar antes con un médico, una recomendación que -en rigor- se extiende a cualquier persona que quiera hacer uso de una hierba para combatir males de la salud.

¿Estudios científicos sobre el aciano?

Si bien existen pruebas farmacológicas, sobre todo estudios in vitro y en animales, que han sugerido sus potenciales propiedades antiinflamatorias, faltan investigaciones clínicas en humanos que validen el uso y beneficio de los componentes de la planta.

Además, según remarca una pequeña revisión de American Botanic Council, los cultivares ornamentales de aciano no poseen las mismas propiedades químicas que las especies originales de acianos.

Acianos, una flor decorativa desde tiempos remotos

Existen reproducciones de acianos que se remontan a la primera mitad del cuarto milenio antes de Cristo.

Ya se cultivaba como una hierba de jardín en el período Amarna (1364-1347 a. C.).

Desde 1552 a.C. hasta el periodo greco-romano, los acianos eran usados por los floristas de la época para decorar las tumbas.

En 1922 se encontraron coronas de flores de aciano en la tumba de Tutankamón.

El pintor Sandro Botticelli decoró las prendas de algunas de sus figuras con un diseño de aciano.

¿Dónde comprar aciano?

Amazon – 50 semillas (aprox.) – España

Gran velada – Flores secas – España

Mercado Libre – Maldonado, Uruguay

Mas Vitale – Flor para infusiones – España

Especias Pedroza – Inflorescencias desecadas de Centaurea cyanus – España

Entre otros, en algunos mercados se venden estos productos a base de aciano:

Melvita – Organic Cornflower Floral Water – España, Italia, Portugal, Bélgica, Luxemburgo, Holanda, Reino Unido e Irlanda. Para los ojos y para eliminar cualquier rastro final de maquillaje de la piel.

Eaux Florales Cornflower Floral Water Soothing Eye Toner 200ml
Para ojos cansados, tonifica la piel mejorando las ojeras.

Fuentes:

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