¿Para qué sirve la citronela en casa?

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12 de julio de 2021
Yuyero

Te decimos para qué sirve la citronela, una planta cuyo aceite esencial es muy amigable para tener en nuestra casa, por la sencilla razón de que resulta odioso para uno de los más insoportables insectos…

¿Cuál es la citronela?

En diferentes países, se conoce con el nombre de citronela a distintas especies de plantas del género Cymbopogon.

Tipos de citronela

Hay diferentes tipos de citronela, como ser Cymbopogon nardus, una planta nativa de Sri Lanka, ampliamente presente en zonas subtropicales de África, Asia y América.

Cymbopogon nardus

Otra variedad popular es la citronela de Java, especie que recibe el nombre científico de Cymbopogon winterianus, una planta muy común en el sur y noreste de la India.

La citronela es parienta, por ejemplo, del pasto limón, también llamado zacate limón o limoncillo, una especie vegetal conocida con el nombre científico de Cymbopogon citratus.

Ver: Pasto limón, hierba luisa o lemongrass

Además del pasto limón y distintos tipos de citronelas, otras especies del género Cymbopogon incluyen a la palmarosa (Cymbopogon martinii) y la hierba de camello (Cymbopogon schoenanthus), entre otras.

¿Para qué sirve la citronela?

Habitualmente, el aceite de citronela se usa por sus propiedades repelentes de insectos, aunque tal como otras tantas plantas, también presenta posibles efectos medicinales.

A pesar de sus diferencias, buena parte de las variedades del género Cymbopogon se distinguen por su contenido de aceites esenciales, un concentrado aromático extraído de ciertas partes de la planta, con compuestos químicos muy usados en manos del hombre.

¿Para qué sirve el aceite esencial de citronela?

El principal uso del aceite de citronela es como repelente natural de insectos.

También se utiliza en la preparación de remedios caseros, fragancias, aromatizantes de alimentos, jabones, aerosoles, velas e inciensos, en tratamientos de la aromaterapia, como aceite de masaje para las articulaciones y dolores musculares e incluso como pesticida botánico.

En la medicina tradicional, el aceite de citronela se ha aprovechado para problemas digestivos y contra parásitos intestinales, como analgésico, sedante y para bajar la fiebre.

Se han reportado propiedades rubefacientes, antiespasmódicas, antibacterianas, acaricidas y adulticidas (insecticidas para matar insectos adultos).

La medicina popular brasileña ha usado la citronela por sus efectos ansiolíticos, anticonvulsivos y analgésicos.

El aceite de citronela es una fuente natural de componentes químicos como el geraniol, citronelol y la citronelal.

¿Sirve la citronela como repelente de mosquitos?

Sí, el aceite obtenido de las hojas de citronela, así como productos comerciales a base de la planta, podrían ayudar como un repelente de mosquitos, un uso respaldado por la tradición popular y por resultados de varios estudios científicos.

Pero la planta, por sí sola, no sirve como una ahuyentadora de mosquitos, sino que debe extraerse el aceite de sus hojas.

Un estudio a cargo de investigadores de la India, publicado en el Journal of Scientific & Industrial Research (2005), concluyó que C. winterianus (citronela de Java) y S. aromaticum (clavo) resultaron igual de eficaces contra las especies de mosquito Culex quinquefasciatus y Aedes aegypti.

Al final de su trabajo, los expertos sostienen:

«El presente estudio sería muy útil para desarrollar agentes anti-mosquitos a base de plantas».

Sin embargo, una revisión publicada en International Journal of Advanced Research señaló que la mayoría de los repelentes a base de aceites esenciales, incluyendo la citronela Cymbopogon nardus, suelen dar una protección de corta duración: por menos de 2 horas.

Al respecto, un estudio tailandés publicado en Tropical Medicine & International Health concluyó que el uso de productos de citronela son menos efectivos que DEET -un ingrediente activo en muchos repelentes de insectos comerciales- «en términos de duración de la protección«.

Los investigadores sugieren agregar vainillina a los productos de aceite de citronela para prolongar el tiempo de protección.

Al usar aceite de citronela, es importante diluirlo. Nunca aplicarlo sobre la piel sin antes diluir en un aceite portador, como por ejemplo aceite de coco, aceite de oliva o aceite de jojoba.

Y JAMÁS ingerir aceite de citronela.

10 repelentes naturales de insectos

Entre otras plantas usadas por sus propiedades repelentes, podríamos mencionar:

  • Citronela (Cymbopogon nardus)
  • Citronela de Java (Cymbopogon winterianus)
  • Eucalipto (Eucalyptus maculata)
  • Geranio (Pelargonium reniforme)
  • Menta piperita (Mentha piperita)
  • Neem (Azadirachta indica)
  • Soja (Neonotonia wightii)
  • Clavo (Syzygium aromaticum)
  • Hinojo (Foeniculum vulgare)

Ver: Repelentes naturales: ¿Cómo ahuyentar las moscas y mosquitos?

¿Cómo hacer aceite de citronela como repelente de mosquitos?

  • Mezclar 1 taza de aceite de oliva con 1/4 taza de hojas de citronela en una olla de cocción lenta, preferentemente una olla de barro.
  • Cocinar de 4 a 8 horas a fuego lento.
  • Colar la mezcla a través de una gasa en un frasco o vaso oscuro.
  • Almacenar aceite de citronela en un lugar oscuro y fresco hasta por seis meses.

Otra alternativa es combinar el aceite y las hierbas en un frasco de vidrio, cerrar la tapa con un anillo de goma y colocar el frasco a pleno sol durante al menos 2 semanas.

Generalmente, el aceite de citronela se obtiene de la destilación al vapor de las hojas frescas o parcialmente secas de:

  • La citronela (Cymbopogon nardus), cuyo aceite se llama aceite de citronela «tipo Ceilán«.
  • La citronela de Java (Cymbopogon winterianus), que produce aceite de citronela «tipo Java«.

Para extraer aceite de citronela, el procedimiento abreviado incluye estos y otros pasos:

  1. Recolectar las hojas de citronela y transportarlas en bolsas plásticas.
  2. Secarlas a temperatura ambiente (28 ° C) hasta que queden quebradizas.
  3. Cortar las hojas para potenciar la cantidad de aceite esencial a extraer.

Ten en cuenta que el clima, el suelo y otros factores inciden en el contenido de aceite de las hojas.

Es posible usar el aceite de citronela en un nebulizador o humidificador para así repeler a los insectos.

Fuentes:

‘Chemical analysis and therapeutic uses of citronella oil from Cymbopogon winterianus: A short review’

Stuartxchange.org

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