Pasto limón, hierba luisa o lemongrass – Propiedades medicinales

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pasto limón

Pasto limón, caña santa, zacate limón, limoncillo, hierba luisa o lemongrass. Planta con diferentes nombres y distintiva fragancia, que se utiliza para ahuyentar mosquitos, bajar la fiebre, aliviar males digestivos o para preparar jabón antibacterial...

Pasto limón – Nombre cientifico: Cymbopogon citratus

Nombres populares según el país

  • Lemongrass en inglés
  • Hierba Luisa – Perú
  • Citronnelle – francés
  • Capim limão – Brasil
  • Zacate limón – México, Honduras, Costa Rica, El Salvador, Nicaragua
  • Caña santa / Hierba de calentura – Cuba
  • Cedrón kapi-i – Paraguay
  • Zacate té – Costa Rica, Honduras y Guatemala
  • Pasto limón – Uruguay y otros países de América
  • Hierba de limón – Panamá
  • Limoncillo, mal ojillo, malojillo – Venezuela
  • Limonaria o limoncillo – Colombia
  • Paja cedrón – Bolivia
  • Limoncillo – República Dominicana
  • Cendrón pasto – Noroeste de Argentina
  • Takrai – Tailandia

El Pasto limón no es cedrón

pasto limón
Pasto limón

No confundir con la Aloysia citrodora, llamada popularmente cedrón o conocida también como hierba luisa.

¿Qué es el pasto limón?

El pasto limón pertenece a Cymbopogon, un género con más de 120 especies. Entre ellas, algunas de las más conocidas son C. nardus, C. flexuosus, C. martini o C. winterrianus.

Especies que contienen variados aceites esenciales ricos en terpénicos, compuestos aprovechados en la cosmética, perfumería y medicina popular.

Originaria del Sureste Asiático, el pasto limón compone la flora nativa de la India, Malasia o Sri Lanka. Pero en la actualidad, se cultiva en muchos lugares de Asia, Europa o América. Hoy todas las especies de Cymbopogon se distribuyen en regiones del gobo tropicales y subtropicales.

El pasto limón tiene hojas color verde claro, largas y muy aromáticas, que al tacto son ásperas y al romperlas emanan su familar olor alimonado. Intenso aroma que proviene del citral, un compuesto que representa el 65-85 % de su aceite esencial.

Propiedades del pasto limón

  • antiasmática
  • antihipertensiva
  • antiespasmódica
  • antifúngica
  • antibacteriana
  • analgésica

Usos medicinales

Foto: Naturamano, Will Gomez

Parte utilizada: hojas

La medicina popular indica el uso del pasto limón para:

  • tos
  • cartarros
  • gripe
  • asma
  • hipertensión
  • cólicos estomacales
  • flatulencias
  • relajante muscular
  • colesterol alto

Desde tiempos remotos, la medicina tradicional hindú ha empleado esta planta para cuadros febriles. En Brasil se hace el «abafado», un té sedante indicado en casos de fiebre o problemas gastrointestinales.

En forma similar, el té de limoncillo se indica en Filipinas para el alivio de la fiebre, el resfrío, estrés, males gastrointestinales o dolores por artritis.

También puede ayudar en el tratamiento de Helicobacter pylori, un tipo de bacteria muy común, que causa úlceras y gastritis.

En la medicina popular de Cuba se usa como antiinflamatoria y para bajar la presión alta.

Con el aceite esencial de pasto limón se elaboran pomadas y cremas, que en modo tópico resultan aliadas contra el reuma y para desinflamar. O para reducir el acné, las estrías o celulitis.

Marion Aguilera, experta en plantas medicinales y dueña de una herboristería en Uruguay, dijo a Subrayado que además de su uso popular como repelente casero, el pasto limón “es muy útil para curar el reflujo y la hernia hiatal. Aguilera señala que es una de las plantas más ricas para tomar.

Potencial efecto neurofarmacológico

Su aceite esencial mostró una prometedora acción para reducir los episodios convulsivos en ratas, según destaca HerbalEGram basado en un estudio reciente:

«Debería investigarse más para su uso en el manejo de la epilepsia en humanos«.

Infusión de pasto limón

La infusión puede calmar la fiebre, el catarro, la tos, bronquitis, males digestivos y dolores reumáticos.

  • Colocar 2-3 hojas frescas por 1 litro de agua.
  • Tapar y dejar reposar durante 10 minutos.
  • Endulzar con miel.
  • También se puede agregar un hielo y combinar con otras hierbas como menta para obtener una bebida refrescante, que se toma a lo largo del día.

Para cocinar el pasto limón, se recomienda pelar y quitar las partes exteriores duras. Golpear un poco el tallo y picarlo finito.

Con los tallos machacados también se puede preparar infusiones para males digestivos.

Como repelente

Para ahuyentar a los mosquitos:

  • Hervir 1 cucharada de pasto limón en cuarto litro de agua.
  • Ponerlo en un pulverizador y rociar el cuerpo o ambiente.

Otra alternativa consiste en:

  • Hervir 1 cucharada sopera de la planta en medio litro de agua.
  • Colar y mojar o rociar en las partes del cuerpo donde los mosquitos pueden picar. El contenido sirve como para 20 veces.

Anti-plaga

La decocción de hojas se aplica para controlar plagas de pulgones, nematodos y ácaros.

Contraindicaciones pasto limón

El lemongrass, tal como se usa en la medicina popular brasileña, no presenta propiedades tóxicas.

Esa es la conclusión de un estudio paulista, publicado en Journal of Ethnopharmacology (1986), tras una prueba realizada durante dos meses en ratas adultas, a las que se les suministró una infusión (abafado) preparada con hojas de Cymbopogon citratus, en dosis hasta 20 veces mayores que la dosis humana indicada.

Aún así, no se observó«ningún efecto que pudiera tomarse como evidencia de toxicidad».

Sin embargo, a modo preventivo, abstenerse de su uso mujeres embarazadas y en periodo de lactancia. Tampoco niños. 

Especial cuidado las personas con enfermedad hepática o daño renal.

Pasto limón cultivo

Para crecer óptimamente, esta especie botánica requiere de calor, mucha luz y agua. Se desarrollan muy bien en zonas cálidas y húmedas, con mucha exposición solar y humedad.

La planta crece mejor bajo pleno sol, en áreas con temperaturas mensuales que promedian los 24-26 °C y con lluvias anuales de 2.500-2.800 mm uniformemente distribuidas.

Temperaturas mayores a los 35 °C afectan su crecimiento, especialmente si no recibe suficiente suministro de agua. En invierno las heladas queman la planta.

Otros usos del lemongrass

Desinfectante natural, espanta mosquitos, en gastronomía, bebidas y aromaterapia

El aceite de citronella, famoso repelente de mosquitos, se obtiene de las especies C. citratus, C. nardus, C. flexuosus y C. winterianus. A su vez, el aceite esencial de la planta se usa en la aromaterapia, en cosmética o hasta para la conservación de alimentos.

Por su probado efecto antibacterial, tambien sirve para elaborar jabones, detergentes y otros productos de limpieza doméstica.

En Paraguay acompaña al tereré. Su decocción se sirve fría y caliente en Cuba o Perú. Y en Tailandia se llama takrai, un condimento típico de sopas, carnes y otros platos locales, además de usarse desde épocas ancestrales como repelente de serpientes.

Fuentes consultadas:

Instructivo técnico del cultivo de Cymbopogon citratus (D.C) Stapf (caña santa) – Ing. Rafaela Soto Ortiz, Lic. Gilberto Vega Marrero e Ing. Aldo Luis Tamajón Navarro – Revista Cubana de Plantas Medicinales

‘Especies medicinales y aromaticas usadas en Uruguay’ – Fascículo número 11

‘Hierbas. Especies medicinales y aromáticas usadas en Uruguay’ – Alejandro Sequeira

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