¿Para qué sirve la ortiga? La planta que pica y alivia

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La ortiga

Famosa por el picor que causa al tocarla, la ortiga es un alimento y a la vez una hierba medicinal, utilizada tradicionalmente para aliviar dolores reumáticos, tratar la caída de cabello, desórdenes cutáneos o cálculos renales pequeños…

Es originaria de Europa, pero se encuentra naturalizada en América Central y América del Sur. Es común verla en baldíos, campos, tierras de cultivo o creciendo como maleza de jardínes y huertas.

Nombre científico: Urtica urens L.

Otros nombres populares:

  • itapallú
  • china itapallo
  • rupa chico

¿Cómo reconocer la ortiga?

La ortiga es una hierba que alcanza los 50-60 cm de altura.

Los tallos son verdes o rojizos, recubiertos de pelos afilados. Las hojas tienen forma oval, casi de corazón, con bordes dentados y color verde intenso, también con pelitos en ambas caras.

Esos pelitos de hojas y tallos tienen un efecto irritante. Son urticantes, podría decirse «picantes» al tacto, provocando el característico ardor de la ortiga. De niños, seguramente más de uno sintió la picadura de la ortiga.

Florece en primavera, con flores color verduzcas. 

¿Para qué sirve la ortiga?

Reumatismo y gota

Para el dolor en articulaciones por gota o reumatismo, se sugiere hacer un tratamiento de 3 semanas con 5 tazas diarias de té de ortiga. Además, masajear los músculos y articulaciones adoloridas, a través de cataplasmas con los frutos de ortiga triturados en mortero.

Popularmente, era una costumbre «ortigarse», es decir aplicar la ortiga fresca con golpes suaves sobre la piel para calmar los dolores reumáticos.

Por su acción antiinflamatoria, el tratamiento con hojas de ortiga colabora en los síntomas de artritis y reumatismo, las articulaciones rígidas o las inflamaciones originadas por la gota.

Caspa y caída de pelo

Enjuagar el cabello con la decocción de ortiga, hirviendo 200 gramos de hojas frescas durante media hora en 1 litro de agua. Filtrar y masajear el cabello y la nuca antes de dormir.

Ojo que los tallos de ortiga pueden decolorar el pelo.

Males cutáneos

Gracias a su acción desintoxicante y purificadora de la sangre, la ortiga ayuda a tratar pieles manchadas, aconsejándose 4-6 tazas de té durante 4 semanas.

Además, las hojas de ortiga combinan bien con otras plantas como la caléndula para tratar problemas cutáneos como la psoriasis o la urticaria. Se aplica una infusión de ortiga como loción para calmar la piel inflamada o también las venas varicosas.

Cálculos renales pequeños y trastornos urinarios

El té de ortiga sirve también para desinflamar el tracto urinario en caso de sufrir infección urinaria, evitar cálculos renales o tratarlos si son pequeños.

Dado que los males urinarios exigen ingerir mucho líquido, se indica beber 6 tazas de té de ortiga por día.

Otros usos de la ortiga

  • Actúa como depurativa, usándose para la retención de líquidos
  • Granos y afecciones de la piel
  • Exceso de ácido úrico

Y es un preciado alimento, con alto contenido de vitamina C y hierro.

Para comerla como verdura, se recoge en primavera o a inicios de verano. Recoger la planta de áreas no contaminadas y usar guantes para evitar su picor.

  • Lavar bien y descartar tallos viejos o gruesos.
  • Dejar que hierva a fuego lento en cacerola -no de aluminio- tapada durante 5 minutos.
  • Agregar luego manteca y pimienta.
  • Se puede servir caliente en puré, o utilizar el preparado como base de una sopa de ortiga.

¿Cómo preparar la ortiga?

En infusión

  • Echar una taza de agua caliente sobre 1-2 cucharaditas de hierba seca.
  • Dejar reposar durante 10 minutos.
  • Filtrar y beber.

En decocción

  • Colocar 1-2 cucharaditas de ortiga seca y trozarla en un recipiente.
  • Agregar 1 taza grande de agua fría
  • Tapar y calentar hasta llevar a ebullición
  • Al minuto, quitar del fuego.
  • Dejar reposar tapado durante 10 minutos.
  • Filtrar y beber.

Lo mejor es recolectar hojas frescas de ortiga cada vez. Se pueden guardar durante unos días, envueltas en toallas húmedas y dentro del refrigerador.

Antes de usar ortiga, al igual que con otras plantas medicinales, se debe consultar con un medico o fitoterapeuta, especialmente si sufre enfermedades cardíacas o renales.

Fuentes consultadas:

  • ‘Sanarnos con Plantas’ – Ingrid Kossmann – Carlos A. Vicente
  • ‘Plantas Medicinales’ – Andrew Chevallier

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