Pitanga para la salud, como alimento, espantamoscas y más

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Flores, hojas y fruto de la pitanga

La pitanga es un arbusto nativo de América del Sur, famoso por su sabroso y colorido fruto nacido del pitanguero, que crece y se consume principalmente en Argentina, Uruguay, Brasil o Paraguay…

Nombre científico: Eugenia uniflor 

Otros nombres populares de la pitanga

  • ñangapirí
  • grosella
  • cereza de Cayena
  • grulli
  • Surinam Cherry

¿Cómo se ve?

Pitanguero es el árbol de la pitanga, que crece silvestremente en montes y quebradas, pero también se cultiva en jardínes por su atractivo ornamental. Alcanza un poco menos de 10 metros en monte nativo (7-8 m).

Flores y hojas de la pitanga

Las hojas son verdes, con tonos rojizos o violáceos durante invierno. Entre primavera y verano llega su tupida floración, con muchas flores blancas y muy delicadas, que son un auténtico festín para las abejas.

El color de sus frutas, pequeñas y vistosas, varía de rojo, anaranjado o violeta muy oscuro. Sus gajos son dulces y deliciosos.

¿Para qué sirve la pitanga?

Por su alto contenido nutritivo

El fruto es una fuente natural rica en vitaminas, minerales y antioxidantes.

Por sus propiedades medicinales

  • Masticar la hoja de pitanga es un remedio estomacal usado por los aborígenes de nuestras tierras desde tiempos lejanos.
  • La infusión de hojas se utiliza por sus benéficas propiedades digestivas.
  • La decocción de frutos se emplea para diarreas o problemas de digesión.
  • Con la decocción de hojas o corteza se hacen gárgaras para diversos males de garganta, como las anginas o amigdalitis.
  • Un estudio de Minas Gerais, Brasil resalta que los extractos de rama de pitanga analizados muestran efectos antioxidantes, analgésicos y antiinflamatorios, que pueden justificar los usos tradicionales de esta especie“.

Como un delicioso alimento

Se come fresco o en:

  • Jugos
  • Helados
  • Salsas
  • Licores
  • Mermeladas
  • Licuados
  • Vinagres
  • Vinos
  • Aguardiente
  • Jaleas
  • Conservas

En Uruguay o en la provincia de Corrientes, Argentina es muy popular la caña con pitanga, la famosa caña de ñangapirí correntina, que se prepara haciendo una infusión de los frutos en aguardiente.

Cuando adquiere su color y está pronta para cosechar, la fruta se puede comer fresca, sacada directamente del árbol, aunque se debe tener especial cuidado al tocarla, dado la fragilidad de su piel.

Como planta ornamental

Por su lindo aspecto, a menudo se cultiva en jardines, parques y patios interiores, o también se usa como cerco natural.

Para ahuyentar moscas

Tirar sobre el suelo hojas machacadas, las cuales liberan una resina que ahuyenta a las moscas.

¿Cómo preparar un té de pitanga?

  • Poner a calentar 300 ml de agua en 1 olla
  • Cuando hierva, retirar del fuego y agregar el agua a 3 hojas de pitanga y 1 trozo de corteza
  • Dejar reposar de 5 a 6 minutos.
  • Colar y dejar reposar hasta que quede tibio.

¿Y quiénes son los pitangueros?

Los pitangueros son las personas nacidas en Pitanga, municipio de Paraná, en Brasil.

La tradición popular indica que su nombre se debe a que los primeros colonos en arribar acamparon bajo la sombra del árbol pitanguero. Otra versión sobre su nombre dice que los colonos divisaron 3 pitangueros sobre la cima de las sierras.

Fuentes consultadas:

Instituto Nacional de Investigación Agropecuaria – Uruguay

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