¿Qué es la barba de chivo? Usos de la planta de pelos rojos

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Adorno natural para el patio o el jardín, la barba de chivo recibe otros nombres tan llamativos como sus flores. Es una hierba usada, popularmente, para reducir la fiebre y también se la considera una planta insectívora, al segregar un líquido que mata a los insectos que en ella se posan… 

¿Dónde se encuentra la barba de chivo?

Sin la fama del aloe o el romero, la barba de chivo es una variedad endémica de la flora de Argentina, así como un arbusto muy común en montes y campos del Uruguay.

También se encuentra en Chile, Perú y otros países de América del Sur, además de cultivarse en Texas u otras áreas de EE.UU., Europa, Asia o África.

***No confundir con Clematis dioica L., conocida en México como Barba de chivillo, barba de chivo o barba de viejo, etc.

¿Qué otros nombres tiene la barba de chivo?

De nombre científico Caesalpinia gillesii, la barba de chivo también se la conoce con otros curiosos nombres, como ser:

  • lagaña de perro

  • disciplina de monja

  • flor del indio

  • mal de perro

  • mal de ojos

  • Yellow bird of paradise

Ornamento amarillo y rojo

Se trata de un arbusto de unos 2 metros de alto aproximadamente, con unos filamentos rojos de 8-10 cm, más largos que sus flores de gran tamaño y color amarillo.

Por su preciado valor ornamental, que salta claramente a la vista, las flores de la barba de chivo se usan para embellecer jardínes y parques, o para hacer cercos ornamentales.

Usos medicinales de la barba de chivo

Si bien hay muy pocos estudios que certifiquen sus propiedades medicinales, los usos populares de la barba de chivo incluyen:

  • La infusión de flores al 2 % se utiliza como febrífugo (bajar la fiebre) y contra el insomnio nervioso.
  • La decocción de hojas actúa como purgante – Una cucharada de hojas por 1/4 litro de agua, hervidas durante 10 minutos.

Además, se considera a la planta como insectívora, dado que segrega una sustancia viscosa que digiere los insectos que en ella se posan.

Respecto a dichos usos tradicionales, el ambientalista uruguayo Ricardo Carrere acota los siguientes matices:

  • como febrífugo – «Efecto beneficioso posible»
  • contra insomnio nervioso – «Resultados dudosos»
  • como purgante – «Ratificación con modificaciones o agregados»

Dichos usos y dosis aparecen en las descripciones originales de Matias González y Víctor Coppetti (Profesores de la Facultad de Medicina de Montevideo) y del botánico Atilio Lombardo, publicadas en 1923.

Allí sus autores destacan que la barba de chivo…

«… se emplea para combatir la fiebre y contra el insomnio nervioso. Usase la infusión de las flores al 2 por ciento.

(…) En los tallos floríferos de este vegetal se encuentran adheridos mosquitos, moscas, zancudos, etc., porque los pelos glandulíferos de esos tallos segregan un líquido viscoso al cual se pegan los insectos y mueren por su acción tóxica

Fuentes consultadas:

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