Sangre de Drago – Usos y propiedades

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Sangre de drago es el nombre popular de una planta amazónica, utilizada por pueblos nativos para variados males de la salud. No confundir con otras especies botánicas, que también producen una resina medicinal bautizada bajo el mismo nombre, pero que son originarias de otras partes del mundo…

¿Qué es Sangre de Drago?

Nombre científico: Croton lechleri

Sangre de Drago es un árbol nativo de América del Sur, que crece en bosques amazónicos de Brasil, Bolivia, Colombia, Ecuador y Perú.

Se trata de un árbol de 10-20 metros de altura y un tronco estrecho de unos 30 cm de diámetro, con hojas grandes color verde intenso en forma de corazón, flores blanco-verdoso y frutos pequeños que nacen en espiga.

Croton es un género que comprende unas 750 especies de arbustos y árboles situados en las regiones tropicales y subtropicales tanto del hemisferio sur como norte.

¿Por qué se llama así?

Conocido en inglés como Dragon’s Blood, se conoce como sangre de drago o sangre de grado. Nombres populares que significan sangre de dragón, en referencia al látex rojo o naranja-rojo que produce su tronco cuando se corta, tal como si el árbol sangrara.

Cabe añadir que también se llama sangre de drago a la especie Croton urucurana.

Foto:  natikka

Otros nombres populares

  • sangre de dragón
  • palo de drago
  • sangregrado
  • balsa macho
  • palo de dragón
  • huampo
  • topa roja

Nombres indígenas locales

Diferentes pueblos amazónicos han nombrado la planta con distintos nombres vernáculos, como ser:

  • lan huiqui (Quichua)
  • masujuain (Cofan)
  • lenuruchnum (Untsuri Shuar)
  • conéwé (Waorani)
  • racurana, i rare, pacure, uksavakiro, masikam boya (v. amahuaca)
  • widnku (v. amarakaeri)
  • kosamáti (v. matsigenka)

Diferentes sangre de drago

No confundir con otras especies que también son fuente de un líquido rojizo y medicinal conocido con el mismo nombre.

Foto: Cyril Nelson – Dracaena draco, árbol de Icod de los Vinos, poblado ubicado en isla de Tenerife, Islas Canarias, que se estima tiene unos 8 siglos de vida. NO confundir con Croton lecheri.

Además de Croton, existen distintas especies de diferentes grupos botánicos de las que se extrae un líquido también llamado sangre de drago, como ser:

  • Dracaena
  • Daemonorops
  • Pterocarpus
  • Calamus rotang

Sin embargo, estos no son árboles de la zona amazónica.

Por ejemplo, Dracaena draco es un árbol milenario que produce una resina comúnmente llamada sangre de drago, pero se trata de una variedad originaria de las Islas Canarias y Marruecos.

La Dracaena cinnabari, por su parte, es nativa del este de Somalia. Y las especies de Daemonorops de las islas de Indonesia.

¿Qué partes de la planta se usan con fines medicinales?

La corteza y resina o látex roja obtenida del tronco de Croton lechleri se ha utilizado en la medicina indígena por sus variadas virtudes curativas.

Si bien la savia blanca lechosa que se encuentra en las plantas muchas veces es tóxica o nociva para la piel, hay algunas especies de México, América Central y América del Sur que producen un látex rojo usado tradicionalmente con fines medicinales.

Tal es el caso de Sangre de Drago (C. lechleri), Croton draco, C. palanostigma, C. sordidus, C. urucurana o C. xalapensis.

Beneficios de Sangre de Drago según la medicina tradicional

Diferentes pueblos indígenas de América del Sur han aprovechado el látex de la planta para muy variadas indicaciones.

Por ejemplo, para el tratamiento de

  • la diarrea
  • úlceras estomacales e intestinales
  • encías inflamadas
  • fracturas
  • curación de heridas externas, raspones, cortes, erupciones cutáneas
  • detener el flujo sanguíneo
  • hemorroides
  • infecciones pulmonares
  • virus respiratorios
  • faringitis
  • infecciones bacterianas de la piel
  • gastritis
  • herpes
  • picaduras de insectos

También a nivel popular, se ha usado en áreas rurales de Perú para detener el sangrado. De hecho, allí su nombre común indígena se traduce como «vendaje líquido».

La medicina tradicional brasileña ha aprovechado el contenido del árbol para hemorragias, heridas, diarreas o úlceras bucales.

Potencial terapéutico de sangre de drago según la ciencia

Existen diferentes estudios científicos que han evaluado el potencial terapéutico de un extracto de la planta -Crofelemer- para el tratamiento de la diarrea en pacientes con VIH.

Foto: Dick Culbert

Un estudio belga apuntó que la resina cruda favorecía la contracción de las heridas, la formación de una costra y una rápida regeneración de la piel, colaborando en la formación de colágeno, mostrando así su eficacia en la cicatrización.

Además de sus propiedades para la curación de heridas, se han documentado sus efectos antioxidantes, propiedades antifúngicas y sus efectos gastrointestinales.

También se constató un efecto in vitro contra el cáncer de estómago y las células de cáncer de colon.

Por otra parte, los extractos de sangre de drago han demostrado actividad antiviral contra la gripe o los virus del herpes simple I y II, la hepatitis A y B.

La industria farmacéutica se ha interesado por sus propiedades antivirales y antidiarreicas, al punto de que una empresa farmacéutica de EE. UU. cuenta con tres preparaciones farmacéuticas que contienen componentes extraídos de la corteza y la resina de sangre de drago.

Estos medicamentos patentados se utilizan como antiviral tópico para el tratamiento del herpes, para el tratamiento de infecciones virales respiratorias y para el tratamiento de la diarrea persistente.

Otra investigación, basada en los usos tradicionales, evaluó un producto patentado de sangre de grado, reportando que los trabajadores de control de plagas preferían dicho bálsamo para aliviar el dolor, picazón, hinchazón y enrojecimiento tras la picadura de abejas, avispas, mosquitos o incluso para calmar alergias de plantas como la hiedra venenosa.

Usos más recientes según James E. Williams

James E. Williams, Doctor en Medicina Oriental (O.M.D.) y Naturopática, sintetiza los usos y beneficios de la sangre de grado:

«Existe una amplia gama de aplicaciones potenciales para la sangre de grado, incluso como un agente antidiarreico de amplio espectro por causas tales como los efectos secundarios de las drogas, la quimioterapia o el tratamiento con radiación, las infecciones microbianas del intestino, la diarrea del viajero y la diarrea inducida por infecciones virales como VIH.

También puede tener otros usos en trastornos gastrointestinales como el síndrome del intestino irritable y las enfermedades ulcerativas.

Sus efectos citotóxicos lo convierten en un posible agente antitumoral y sus propiedades cicatrizantes proporcionan potencial de curación de heridas.

Además, los efectos antimicrobianos y antiinflamatorios de la sangre de grado lo convierten en un compuesto útil en el tratamiento clínico de enfermedades virales crónicas y como agente antibacteriano natural «.

Efectos y bondades de la sangre de drago según un estudio boliviano

Una investigación a cargo de expertos de UCEBOL -Universidad Cristiana de Bolivia– resalta los efectos de un extracto de la sangre de drago usado como complemento al tratamiento habitual para la disminución de enfermedades como la gastritis, diarrea, úlceras, amigdalitis y otras en pacientes con VIH.

A modo de síntesis, el estudio remarca los siguientes usos y beneficios:

  • Efecto cicatrizante.
  • Acción antiviral y antibacteriana.
  • Actividad antiinflamatoria.
  • Afecciones a la garganta.
  • Afecciones vaginales.
  • VIH – Ayuda a evitar la multiplicación del virus en la sangre.
  • Heridas leves.
  • Úlceras gastrointestinales.
  • Antiséptico genital femenino.
  • Depurativo.
  • Encías infectadas.
  • Afecciones de amigdalitis.
  • Inflamación del estómago o gastritis.
  • Úlceras al estómago.
  • Problemas con el ácido urico o Artritis.
  • Estreñimiento.
  • Diabetes.
  • Anemia.
  • Próstata inflamada

Uso externo de la sangre de drago

Para heridas y erupciones, la resina se frota primero en la palma de la mano o directamente sobre la zona afectada varias veces al día y se deja secar.

Contraindicaciones de la sangre de drago

Como siempre recalcamos, antes de utilizar una hierba medicinal se requiere consultar con su médico. La interacción de plantas y medicamentos puede tornarse un problema.

Además, más allá de las virtudes terapéuticas a nivel tradicional y científico, las plantas medicinales también poseen sus propios efectos adversos.

De hecho, el uso en exceso del látex de sangre de drago puede generar trastornos circulatorios, estomacales, estreñimiento o ceguera.

No se recomienda su uso indiscriminado. Tampoco utilizar en grandes heridas causadas por quemaduras, debido a la acción citotóxica de la taspina. Su empleo en la úlcera duodenal puede ocasionar lesiones del hígado.

Y OJO con la ropa, pues sus manchas son pemanentes. No salen.

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Fuentes consultadas:

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