Semillas de lino: Propiedades de la linaza, contraindicaciones y más

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Las semillas de lino se indican en casos de estreñimiento crónico por su efecto laxante, así como en afecciones digestivas y respiratorias, males dérmicos, para el colesterol o incluso para sanar y dar brillo al cabello…

¿Qué es el lino?

Nombre científico: Linum usitatissimum

Conocido también como linaza o flax en inglés, el lino es una hierba nativa de Egipto, perteneciente a la familia de las lináceas.

Su tallo alcanza 50-70 cm de alto, coronado en verano por flores con vistosos pétalos azules.

Quizá la gran fama del lino sea en el campo textil. Los tallos se usan para hacer tejidos, siendo una fibra vegetal muy apreciada para elaborar ropa, por ser una tela natural, muy ligera, fresca y absorbente.

Pero son las semillas de lino la parte de la planta que guarda mayores propiedades medicinales y valor nutricional.

¿Qué es la linaza?

Es el nombre de la semilla del lino, utilizada generalmente para la extracción de aceite y harina.

Dado su contenido de mucílagos, omega 3 y otros benéficos componentes, la linaza se utiliza por sus virtudes curativas para aliviar diferentes problemas de salud.

El fruto del lino es redondo y contiene 10 semillas color dorado brillante o marrones, 2 en cada una de las 5 cámaras interiores.

Lino Propiedades y usos medicinales

Además de su potencial terapéuticocontra el colesterol elevado y su posible efecto protector de enfermedades cardiovasculares, el lino presenta estas y otras propiedades:

  • antiinflamatorio
  • laxante
  • calmante
  • emoliente (ablanda/relaja)

¿Para qué se usan las semillas de lino como remedio medicinal?

Por lo general, se sugiere su uso en casos de:

  • inflamaciones en la piel
  • inflamaciones respiratorias
  • estreñimiento crónico
  • gastritis
  • colon irritable
  • colesterol alto
  • prurito
  • úlceras

Semillas de lino: Cómo tomarlas para el estreñimiento

El efecto laxante de las semillas se obtiene al ingerirlas enteras o en parte machacadas.

  • La dosis indicada es de 1 cucharadita de semillas de lino antes de acostarse y al leventarse.
  • Se puede tomar con 1 vaso de agua, jugo o mezcladas con yogur.

¿Cómo hacer una infusión de lino para la garganta y las llagas en la boca?

Utilizada en gargarismos, la infusión se recomienda para inflamaciones de la garganta o las llagas en la boca.

Y si se bebe puede aliviar la ronquera y la tos.

  • Colocar 1 cucharadita de semillas de lino en 1 taza de agua fría.
  • Dejar reposar por 20 minutos.
  • Remover, colar.
  • Beber cuando lo necesite.

¿Cómo usar las semillas de lino para el cabello? ¿Para qué sirven?

Para dar una apariencia más sana y brillante al cabello:

  • Cocer 2 cucharadas de semillas de lino a fuego lento, en 1/4 litro de agua, hasta obtener un gel espeso.
  • Colar.
  • Dejar que enfríe.
  • Aplicar sobre el cabello humedecido durante 15-20 minutos.
  • Aclarar con agua.

Lino para la diarrea

La semilla de lino tostada y molida se emplea en cataplasma con vinagre caliente para aplicar sobre el vientre, pudiendo ayudar a calmar la diarrea y la disentería.

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Componentes de las semillas de lino

La composición de las semillas del lino incluye mucílago, una sustancia que puede ayudar en casos de retención fecal y a favorecer los movimientos del tubo digestivo.


Al dejarse en remojo en agua, el lino se hincha y produce mucílago.

También contiene 30-45 % de aceite de linaza, del cual más de la mitad posee ácidos grasos omega 3 e instaurados, elementos que pueden colaborar a combatir enfermedades cutáneas y cardíacas.

Semillas de lino: Contraindicaciones y posibles efectos indeseados

En todos los casos, antes de acudir a la semillas de lino o cualquier otro producto vegetal, se requiere consultar con su médico y otros expertos.

Se aconseja:

  • No prolongar su uso durante varios meses, no seguir tratamientos largos.
  • Dado que las semillas de lino son ricas en fibra – en pocas cucharadas equivale a la cantidad de fibra de comer 2-3 platos de ensalada- , puede producir dolor abdominal, flatulencias.
  • A partir de 30 gramos diarios de semillas de lino (4 cucharadas) puede provocar efectos secundarios, como ser diarrea.
  • La fibra del lino puede impactar en el efecto de los medicamentos usados para la diabetes, por lo que no se sugiere su empleo sin consejo profesional.
  • Ciertas enfermedades intestinales como la colitis no son compatibles con el uso de lino.
  • Efectos adversos durante el embarazo.
  • En elevadas dosis la harina de linaza podría ocasionar dolor abdominal, náuseas, bloqueo intestinal, vómitos.

Beneficios de la linaza contra el colesterol alto

El alto contenido de fibra dietética y ácidos grasos omega 3 que presenta la linaza puede promover la eliminación del colesterol malo, al combinarse con el colesterol de baja densidad en el intestino, dificultando que sea absorbido.

Una revisión del Memorial Sloan-Kettering Cancer Center de Nueva York resalta dos componentes bioactivos presentes en las semillas de lino:

  • la fibra soluble (pectinas y mucílagos)
  • el aceite rico en ácidos grasos insaturados (ácido alfa-linolénico – un tipo de ácido graso omega 3-)

Allí se menciona que algunos estudios equiparan su efecto hipocolesterolemiante (capacidad de reducir la concentración de colesterol de la sangre) al del aceite de pescado.

Además, se destaca la acción antiinflamatoria de los omega 3 y su rol preventivo de enfermedades cardiovasculares, aunque los expertos advierten que se requieren mejores estudios para hacer una recomendación.

Una revisión titulada ‘Linaza dietética: lo que sabemos y no sabemos sobre sus efectos en las enfermedades cardiovasculares‘, publicada a fines de 2018, apunta que la semilla de linaza tiene componentes bioactivos con posibles beneficios en el sistema cardiovascular, pero sugiere cautela y mayor investigación:

«Aunque ahora sabemos cómo administrar los bioactivos de manera más eficiente (aceite en comparación vs. semilla molida vs. con la semilla entera), no sabemos cómo los diferentes alimentos pueden influir en esa administración.

Además, sabemos que la linaza tiene acciones antiarrítmicas, antiaterogénicas, antihipertensivas y reductoras del colesterol en estudios con animales y en algunos ensayos en humanos seleccionados, pero es necesario aprender mucho más, particularmente en ensayos en humanos«.

Propiedades de la goma de semillas de lino

En 2009 investigadores de Canadá e India dieron a conocer los resultados de su estudio, tras evaluar los efectos de la ingesta de goma de linaza sobre la glucosa en sangre y el colesterol en pacientes con diabetes tipo 2.

La goma de linaza se incorporó a la harina de trigo usada para elaborar chapatis, un tipo de pan típico de India.

60 pacientes con diabetes 2 siguieron una dieta que incluyó 6 chapatis diarios con un total de 5 gramos de goma de linaza durante 3 meses.

Otro grupo de 60 pacientes siguió con una dieta que incluyó chapatis, pero sin lino.

La investigación reporta que el grupo con la dieta que incluyó goma de linaza disminuyó el colesterol total y del LDL colesterol, además de mejorar el perfil de la glucemia. 

Usos más habituales del lino

Semillas de lino

  • Algunos aconsejan pelarlas y usar un molinillo de café para molerlas.
  • Consumir antes de los 4 días una vez molidas.
  • Otra opción es colocar 1-2 cucharas de semillas en agua durante unas horas. Luego comerlas con yogur.

Aceite de linaza

Se considera la mejor forma para beneficiarte del omega-3 y omega-6.

Dado que constituye una rica fuente de vitaminas E y F, el aceite de linaza puede usarse a nivel externo para forúnculos, abscesos, eccemas, contusiones.

Harina de linaza

Se puede comprar por Amazon para hacer pan de lino, o también para yogures, zumos o ensaladas, para enharinar pescado o espolvorear sobre otras comidas.

Harina de linaza: Propiedades y valor nutricional

Además de sus componentes fitoquímicos, la harina de linaza es un alimento nutritivo, con mucha fibra dietética, hidratos de carbono, proteínas, ácidos grasos poliinsaturados, magnesio, calcio, entre otros.

¿Cuándo recolectar las semillas de lino?

Se recogen entre finales del verano e inicios del otoño y deben secarse a una temperatura de 40° C.

Aquellas semillas totalmente maduras son las activas -con presencia de mucílago-, aunque el aceite de linaza puede extraerse de semillas maduras e inmaduras por medio de prensado en frío.

Fuentes consultadas:

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