Glosario de propiedades de las hierbas medicinales

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Las hierbas medicinales contienen una serie de compuestos, con propiedades que pueden actuar en nuestro cuerpo y quizá remediar o aliviar una cantidad de males. Esta acotada selección describe de forma simple, cortita y al pie algunos de los principales efectos atribuidos a muchas especies del reino vegetal.

Flores del diente de león

¿Qué es carminativo? ¿Antitusivo? ¿Antiséptico? ¿Y febrífugo? Son términos que definen diferentes propiedades concentradas en las hierbas medicinales.

Las drogas de origen vegetalse clasifican según su acción farmacológica, en base a las reacciones o síntomas que producen.

La ortiga

Propiedades antiinflamatorias, analgésicas, vulnerarias, astringentes, diuréticas¿Qué es todo esto?

Son propiedades que puede tener un medicamento, sustancia o planta.

En otras palabras, la acción terapéutica de una planta, cuál es su efecto, es decir en qué puede ayudar. Por ejemplo, calmar un dolor, reducir una inflamación, detener la diarrea o la tos.

Los principios activos contenidos en las hierbas medicinales, presentes a veces en la planta entera o en partes de ella (hojas, flores, raíces, etc.), producen en el cuerpo ciertas reacciones, que varían -entre otros factores- según:

  • los compuestos químicos de la droga vegetal
  • el modo de administración
  • la cantidad

Tal como destaca la botánica y químico farmacéutica uruguaya Blanca Arrillaga de Maffei:

«En pequeñas dosis, estas sustancias son remedios beneficiosos; en cantidades superiores a la dosis terapéutica, pueden ser tóxicos y aun mortales venenos».

Glosario de más de 40 Propiedades atribuidas a las hierbas medicinales

Acción farmacológica de las hierbas medicinales

A

  • Afrodisíaco: Aumenta la líbido y estimula los órganos sexuales.
  • Antidiarréico: Alivia los síntomas de la diarrea.
  • Analgésico. Calmante del dolor.
  • Antibiótico: Que combate los microbios.
  • Alergógeno: Que genera alergia o sensibilidad.
  • Antibacteriano: Que combate las infecciones bacterianas.
  • Anticatarral: Alivia o reduce los catarros y la congestión.
  • Anticoagulante: Ayuda a prevenir la coagulación de la sangre.
  • Antiemético: Alivia o reduce los mareos y náuseas.
  • Antirreumático: Que sirve para el reuma.
  • Antiespasmódico: Calmante de los espasmos o contracciones, colabora a calmar los calambres.
  • Antifúngico: Que combate las infecciones por hongos.
  • Antihemorrágico: Detiene o reduce las hemorragias.
  • Antiinflamatorio: Baja las inflamaciones.
  • Antioxidante: Previene la descomposición y oxidación de los tejidos.
  • Antiácido: Disminuye la acidez del estómago.
  • Antiséptico: Detiene o destruye los microorganismos que provocan las infecciones.
  • Antiviral: Que sirve para combatir las infecciones virales.
  • Astringente. Que produce astricción, contracción. Tensa la piel y las mucosas, disminuye las secreciones y las hemorragias ocasionadas por abrasiones (raspón, quemadura u otra lesión leve).
  • Antiartrítico: Ayuda a prevenir o combatir la artritis.
  • Antiescorbútico: Combate el escorbuto, una enfermedad caracterizada por la falta de vitamina C.
  • Antidiabético: Que colabora a reducir los niveles de glucosa en sangre.
  • Antitusivo: Detiene la tos.

C

  • Carminativo: Que calma y favorece la expulsión de los gases digestivos, así como las indigestiones e hinchazón.
  • Cicatrizante: Facilita y acelera la cicatrización.
  • Colagogo: Que estimula el vaciamiento de la vesícula biliar, colaborando en la digestión de las grasas.

D

  • Depurativo: Agente desintoxicante, que ayuda a purificar los líquidos del cuerpo (en especial, de la sangre) y eliminar del organismo las sustancias tóxicas.
  • Diurético: Estimula el flujo de orina y la eliminación de agua y electrolitos del cuerpo, facilitando la función renal.
  • Diaforético/Sudorífico: Que favorece la traspiración abundante.

E

  • Emético: Vomitivo, que induce el vómito.
  • Emoliente: Suaviza, alivia la piel, ablanda tumores.
  • Expectorante: Favorece la eliminación de las flemas y mucosidades que se acumulan en los bronquios.
  • Espasmolítico: Relaja los músculos.
  • Estimulante: Aumenta la excitación nerviosa y el ritmo de actividad.
  • Emenagogo: Que facilita la menstruación.
  • Estomacal/Estomáquico: Que favorece el funcionamiento del estómago.

F

  • Febrífugo: Que sirve para quitar la fiebre.

H

  • Hemostático: Ayuda a contener la hemorragia.
  • Hepatoprotector: Que previene el daño en el hígado.
  • Hipotensor: Que reduce la presión arterial.
  • Hipnótico: Que produce somnolencia y ayuda a conciliar el sueño.

L

  • Laxante: Favorece la evacuación de la materia fecal del intestino sin irritación, mejorando el tránsito intestinal.

N

  • Nutritivo: Que aporta cualidades nutricionales.

R

  • Resolutivo: Estimula la desaparición de una lesión o inflamación.
  • Rubefaciente: Produce un enrojecimiento de la piel o mucosas (rubefacción), facilitando la dilatación de los capilares y el aumento de la circulación.

S

  • Sedante: Baja la excitación nerviosa y el ritmo de actividad. Propiedades calmantes, tranquilizantes.

T

  • Tranquilizante: Propiedades relajantes/sedantes.
  • Tónico: Que tiene un efecto estimulante o reconstituyente sobre el organismo.

V

  • Vermífugo/Lombricida: Que ayuda a matar las lombrices/gusanos intestinales.
  • Vulnerario: Que cura las llagas y heridas.

Y de yapa, una pequeña selección de hierbas medicinales con distintos beneficios para la salud:

Fuente consultada:

‘Plantas Medicinales’ – Blanca R. Arrillaga de Maffei y glosarios varios

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