Guayabo del país / Feijoa – ¿Cuál es y para qué sirve?

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12 de junio de 2020
Yuyero

El guayabo del país, a veces confundido con su parienta la guayaba, es un árbol frutal de flores muy llamativas a diario visitadas por aves e insectos, cuyos pétalos dulces decoran jardines y también ensaladas. Su fruta se usa para hacer mermelada y sus hojas para infusiones digestivas…

¿Qué es el guayabo?

Nombre científico: Acca sellowiana

El guayabo es un árbol o arbusto nativo del sur de Brasil y norte de Uruguay que crece en modo natural en terrenos de sierras, usada como planta ornamental, para preparar ricos dulces e infusiones medicinales.

Pineapple Guava. Acca sellowiana syn. Feijoa sellowiana. I… | Flickr

En Uruguay puede alcanzar unos 2-4 metros, mientras que en Brasil llega hasta los 8 metros de altura.

También se encuentra distribuida en Argentina, Paraguay y otros países sudamericanos, además de cultivarse y comercializarse en Colombia, Nueva Zelanda, Estados Unidos y otras partes del globo.

El guayabo, la guayaba y la gayuba – 3 especies diferentes

No confundir el guayabo (Acca sellowiana) con la guayaba (Psidium guajava) ni con la gayuba (Arctostaphylos uva-ursi). A veces, Psidium guajava también aparece con el nombre de guayabo.

La gayuba forma parte de las ericáceas, mientras que la guayaba y el guayabo pertenecen a las mirtáceas (Myrtaceae), la misma familia botánica de la pitanga, el guaviyú (Eugenia pungens), de algunos tipos de arrayán y de otras tantas hierbas del universo vegetal.

Este no es el guayabo del país, sino que la guayaba

Si bien el guayabo y la guayaba comparten la misma familia, algunos parecidos y casi hasta el mismo nombre, presentan varias diferencias. Por ejemplo, la fruta del guayabo del país no es rosada en su interior, sino que generalmente clarita casi blanca.

Ver:

La guayaba, fruta tropical con gran valor nutritivo y medicinal

Gayuba – Propiedades y Contraindicaciones de la «uva ursi»

¿Cuál es el arrayán?

¿Qué otros nombres tiene el guayabo del país?

El guayabo recibe diferentes nombres populares según la región:

  • Guayabo del país (Uruguay)
  • Feijoa (Brasil)
  • Guayabo
  • Falso guayabo
  • Goiabeira serrana
  • Pineapple guava
  • Goiabeira do mato
  • Goiaba do campo

¿Cómo se ve el guayabo?

El guayabo del país presenta estos y otros rasgos distintivos:

  • Hojas de forma elíptica y color verde oscuro, con un efecto satinado en el anverso y blanco brillante – medio plateado en el reverso.
  • Flores de cuatro pétalos blancos y nervios púrpuras a la vista, con unos filamentos rojos que sobresalen de ellas, coronados por anteras blancas o amarillas.
  • Frutos redondos, más bien ovoides de color verde oscuro cuando están maduros o verde-amarillo, con una pulpa carnosa generalmente blancuzca-amarillenta (o algo rosada) y varias semillas (entre 20 y 70 aprox.)
Foto: Didier Descouens

¿Qué sabor tiene el fruto del guayabo del país?

Su fruto es una baya de aroma muy rico y sabor agridulce, cuyas múltiples semillas también son comestibles -aunque duras-.

Archivo:Feijoas on white.jpg - Wikipedia, la enciclopedia libre
Foto: Hans B.

¿Para qué sirve el guayabo?

La pulpa fresca de su fruta se come sola por su sabor y valor alimenticio, además de servir para preparar mermeladas, licores, jugos, helados, salsas, jaleas, frutos secos, conservas, caramelos y varios tipos de dulces.

File:Acca sellowiana in Sochi.jpg - Wikimedia Commons
Foto: Sergei Kazantsev

Para comer la fruta en estado fresco, solo debe cortarse a la mitad y sacar la pulpa con una cuchara.

Como planta medicinal, se puede usar una infusión de sus hojas contra la gastroenteritis. La decocción de sus hojas puede servir para el alivio de diarreas y otros problemas intestinales.

Además de su posible acción para regular la digestión, también podría ayudar para la anemia y se ha indicado el uso de sus hojas para el tratamiento de trastornos de la garganta, tos y catarros.

Feijoa Flor Comestibles - Foto gratis en Pixabay

Pero entre sus principales usos cabe destacar su cultivo como planta ornamental, adornando jardines de casas y parques con sus bellas formas y atractivos colores.

Historiadores han señalado que los charrúas probablemente usaron la madera del árbol guayabo del país en rituales fúnebres y para hacer lanzas de lucha.

Propiedades del guayabo del país

Si bien no goza de la misma cantidad de investigaciones en comparación con otras plantas, el guayabo presenta ciertos compuestos bioactivos con preciadas propiedades nutricionales y medicinales.

Entre otras, se han descrito sus posibles propiedades:

  • Antioxidantes
  • Antiinflamatorias
  • Antimicrobianas
  • Estimulante de la inmunidad

¿Cómo se hace una infusión de guayabo?

Por lo general, la infusión se hace con sus hojas.

  • Colocar 1 cucharada de hojas en 1 taza.
  • Echar agua hirviendo.
  • Tapar.
  • Esperar que repose por 5 minutos.
  • Colar y tomar 3-5 tazas por día.

Valor nutricional del guayabo

El guayabo posee un alto contenido de agua (85 %) y un amplio rango de compuestos con gran poder nutricional.

Con poco contenido de azúcares, la planta se caracteriza por ser una rica fuente de minerales (calcio, sodio, magnesio, potasio, hierro, fósforo) y vitaminas C, E y A -entre otras poco habituales en gran parte de las frutas-.

Laura Rosano, cocinera y productora uruguaya, que desde 2008 lleva a cabo un proyecto familiar centrado en frutos nativos de Uruguay, resaltó en una entrevista con La Citadina:

«El guayabo nuestro tiene más vitamina C que el kiwi».

También se caracteriza por su gran potencial antioxidante y por su contenido de pectinas, taninos, alcaloides, saponinas esteroidales, mucílagos, fenoles y otros compuestos.

Ver: Beneficios de la pitanga

Flores gustosas y pasajeras

Consideradas melíferas, las flores del guayabo tienen un perfume muy intenso y sus pétalos son dulces, siendo fuente de alimento de variados pájaros e insectos. Su polen es potentemente amarillo.

File:Acca sellowiana-IMG 0248.jpg - Wikimedia Commons
Foto: C T Johansson

Especialmente en Brasil, el principal polinizador del guayabo es el colibrí, mientras que en Uruguay sus visitantes regulares suelen ser las abejas.

A fines del 80′, G. Torconal reportó en ‘Frutales no tradicionales: kaki, feijoa, níspero, zarzaparrilla’ que las flores de feijoa solo permanecen durante 4 días.

Archivo:Acca sellowiana RJB.jpg - Wikipedia, la enciclopedia libre
Foto: A. Barra

Los pétalos del guayabo no solo son apreciados por animales, también se pueden usar para adornar y consumirse en ensaladas.

¿Cómo hacer el dulce de guayabo uruguayo?

Ingredientes

  • 1 kg de frutas de guayabos del país
  • Medio kilo de azúcar
  • Jugo de medio limón
  • 4 vainas de cardamomo negro
  • 1 cucharadita de pimienta de anacahuita

Preparación

  1. Pelar las frutas y cortarlas.
  2. Poner en una olla los trozos de fruta con el azúcar, el jugo de limón y el cardamomo u otras especias de preferencia.
  3. Cocinar a fuego lento y revolver cada tanto hasta que la pulpa quede transparente, de color caramelo y hasta alcanzar la textura de mermelada.
  4. Envasar en frascos de vidrio.

Receta del libro uruguayo ‘Conservas’ de Joaquín Pastorino, Mauricio Pizard y Javier Pastorino.

Otra receta de mermelada de guayabo del país

Ingredientes:

  • 1 kilo de guayabos
  • 2 trazas y media de azúcar
  • Medio litro de agua
  • Media cucharada de jugo de limón
  • Un poco de canela y anís

Procedimiento:

  1. Cortar la fruta al medio, longitudinalmente.
  2. Extraer con una cuchara la mayor cantidad de pulpa posible.
  3. Colocar en una olla la fruta, canela, anís, jugo de limón o ralladura de cáscara de limón y azúcar.
  4. Dejar a fuego lento e ir revolviendo un poco cada tanto.

IMPORTANTE

  • Dejar a fuego muy bajo.
  • Al inicio, no revolver.
  • Cuando el azúcar se disuelva, ir revolviendo.
  • El punto mermelada puede demorar 2-3 horas, durante las cuales hay que revolver cada 3-5 minutos.
  • La mermelada de guayabo puede hacerse sin quitar las semillas, pero ten en cuenta que son duras-duras, por lo que si prefieres puedes antes tamizarla para quitarlas.

Fuentes:

‘Acca sellowiana Berg Burret’ – Instituto Interamericano de Cooperación
para la Agricultura

‘Feijoa – Acca sellowiana Berg’ – Margarita Perea Dallos1, Gerhard Fischer2, Diego Miranda Lasprilla

Blog Terra Nostra, donde se cita el libro ‘Plantas usadas en medicina natural’ de Blanca Arrillaga de Maffei